visite autoguidée 2022

la belle fermette

La visite commence au côté sud de la maison (vers le panneau Azulée).

Sur votre chemin, prenez note de l’avant de notre maison – la grande maison et la cuisine d’été sont toutes deux symétriques, avec la porte au centre et les espacements de fenêtre identiques ; idem à l’étage. Cette symétrie est l’un des points saillants des fermes néo-classiques du Québec. Ce style est également connu pour son toit à pignon fortement incliné et ses avant-toits évasés. L’absence de cette section évasée du toit de notre maison est une anomalie très rare en Charlevoix.

Ses propriétaires se considèrent très chanceux d’avoir acquis la maison de M. Louis-Philippe Filion, de Baie-Saint-Paul. Construite en 1844 par la famille Tremblay, elle a été transférée par mariage à la famille Filion vers 1888 ; elle a demeuré la maison ancestrale des Filions jusqu’à ce qu’elle soit achetée par Louise et Parker, en 2002.

Construite en rondins taillés dans des rondins à queue de colombe (pièce-sur-pièce), la maison a connu plusieurs changements au fil du temps. Elle a été agrandie plus d’une fois à mesure que la famille grandissait et la cuisine d’été, un ajout ultérieur, avait au moins trois conceptions de toit différentes. Les murs extérieurs étaient à l’origine recouverts d’un type de ciment semblable au stuc – encore visible sur des photographies datant de1947 – et ses enveloppes de fenêtre et de porte sont restées élaborées. Comme les treillis métalliques n’étaient pas disponibles à l’époque, les enfants étaient mis au travail à marteler des milliers et des milliers de petits coins de bois dur dans les rondins afin de retenir le ciment. Le clapboard de style crique que nous voyons maintenant a probablement été ajouté à la fin des années 1940 ou 1950, tandis que les moulures ornées ont été remplacées par les moulures ordinaires maintenant présentes. La toiture d’origine en bardeaux de cèdre a été remplacée par de l’aluminium ondulé et ce, dans les années 1970.

L’intérieur des murs en pièce-sur-pièce était recouvert du même ciment que l’extérieur. Les murs de division intérieurs sont composés d’une seule rangée de planches épaisses. Tout le poids de la maison est soutenu par ses murs extérieurs, avec des rondins massifs de cèdre soutenant le rez-de-chaussée. À l’étage, des poutres sciées sur toute la largeur de la résidence abritaient autrefois les dortoirs des garçons et des filles d’une grande famille agricole.

L’intérieur de la fermette a été préservé le plus possible comme dans l’ancien temps. Les murs de ciment longtemps recouverts de languettes et de pin à rainures, les moulures ornées encadrent encore les portes et les fenêtres, et les marches des petits escaliers tordus menant aux étages supérieurs sont usées par le temps et les pas des générations passées.

Le travail de Parker a mené sa petite famille pendant plusieurs années à vivre en Ontario, et la maison a été placée dans un bassin de location touristique. Tous les ans, la famille revenait à Baie-Saint-Paul pendant au moins 4 semaines pour s’occuper de l’entretien de la propriété et des travaux d’amélioration. In 2008, they spent most of the summer stripping all the paint down to the bare wood, and repainting the entire house. Les couleurs – « vert poétique » et « perle de culture » étaient l’inspiration de Louise, et un véritable départ du look « à la chaux » d’antan, avec son pourtour bleu marin. Nos voisins du chemin de la Pointe ont été très encourageants pendant cette partie du projet. Beaucoup de gens se réfèrent maintenant à notre maison comme « la maison verte du bas de la baie » ou encore « la maison avec les hydrangées. »

 1. notre environnement

En regardant vers le Saint-Laurent, vous apercevrez devant la maison la jonction des rivières du Milieu et du Moulin qui se rejoignent et qui s’écoulent vers le fleuve, sous le pont ferroviaire. Les plus grandes marées de Baie-Saint-Paul sont d’environ 7m. Lors des marées les plus élevées, l’autre côté de la rue est entièrement inondé, pour devenir un marais salant. Et donc l’été, une dizaine de fois par mois, nous traversons la rue, nous sautons dans notre petit bateau et nous partons voguer sur la mer !

Au-delà du pont, on aperçoit l’Isle-aux-Coudres sur toute sa longueur, baptisée par Jacques Cartier qui y a découvert une abondance de noisetiers sauvages (dits coudriers) … Faire le tour de l’île à vélo ou en voiture est une très belle activité, après la traversée gratuite depuis St-Joseph-de-la-Rive.

Le chemin de fer a été construit il ya un siècle. On peut facilement imaginer la vue depuis notre maison avant sa construction ! Pendant de nombreuses années, toutes les marchandises étaient voyagées d’un village à l’autre, le long de la rive nord du fleuve, sur des sloops à fond plat appelés « goélettes ». Le premier quai de Baie-Saint-Paul était de l’autre côté de la baie, et l’une des premières industries de la région était dédiée à la construction de ces magnifiques goélettes à fond plat.

Le hameau voisin de Saint-Joseph-de-la-Rive vous propose son Musée maritime de Charlevoix. Sa cale sèche et son musée attireront les amoureux de la mer !

En 2009, une fouille archéologique a été menée de l’autre côté et à gauche du pont ferroviaire. La personne qui a rédigé son mémoire de maîtrise sur ce qui y a été découvert nous a offert un aperçu remarquable des débuts de Baie-Saint-Paul. L’étoile couleur lavande sur la photo ci-dessous identifie la position des deux premiers bâtiments construits par les tout premiers arrivants venus d’Europe pour s’installer dans la région !

La colline derrière notre maison était autrefois couverte d’énormes pins rouges. Or comme c’était l’arbre de choix pour faire le terrain nécessaire pour réparer et imperméabiliser la cale des bateaux traversant l’Atlantique à destination et en provenance de la France, Jean Talon a encouragé deux maîtres goudronniers à ériger non loin d’ici le premier de 2 bâtiments : une Goudronnerie Royale fut donc mandatée par Louis XIV, vers 1673. Environ 5 ans plus tard, Mgr. de Laval, le dénommé Seigneur de Beaupré, les chassa en faveur d’y établir les trois premières fermes de la région, dont « la Ferme du bas de la Baie » construite presque sur les fondations mêmes de l’ancienne goudronnerie. Les habitants appellent encore notre petit coin de Baie-Saint-Paul «le bas de la baie» – ou fond de la baie.

La transcription complète de la thèse zooarchéologique est disponible ici.

À environ 150 m en bas de la route se trouve la rivière du Moulin (la rivière du moulin) où la première scierie de la région a été construite vers 1685. Le site abritait au moins trois moulins, dont deux moulins à scie et un moulin à grain, transformés plus tard en usine textile.

Ça complète notre petit aperçu sur l’historique de notre coin de Baie-Saint-Paul. Si cela a piqué votre curiosité, c’est une ville très riche en histoire (réf. : Centre culturel Paul-Médéric) ; d’ailleurs, Charlevoix propose plusieurs musées, archives et sites d’interprétation fascinants.

Notre lavande biologique est en très bonne compagnie à Baie-Saint-Paul, une ville parsemée d’entreprises agroalimentaires même dans son périmètre urbain. Elle propose un mariage unique de zonage résidentiel et agricole. Azulée est également membre de la Table agrotouristique de Charlevoix et figure sur son circuit Route des saveurs. Notre lavande biologique, nos herbes fraîches et séchées et autres mini-cultures se retrouvent dans de nombreuses assiettes parmi les restaurateurs locaux … comme le resto La Muse sur St-Jean Baptiste, au centre-ville.

En 2015, Louise était Lauréate d’un Prix du patrimoine régional, dans la catégorie consacrée à la préservation et à la promotion du territoire de la région.

Pourquoi la lavande bio? Souci de l’environnement, et promouvoir des cultures nécessitant peu d’eau – il se débrouille très bien dans un sol pauvre, avec presque pas d’eau! Depuis 2014, le projet s’est développé petit à petit, avec l’apport magique prodigué par une constellation de petits lutins toujours dévoués !

2. le jardin du coin

Nos jardins comestibles biologiques proposent de nombreuses merveilles !

Dans le grand jardin à droite, il y a de la sarriette, de la sauge, de la lavande bébé, deux types de persil (frisé et italien), des plants de lavande Munstead, du basilic nain et des tomates cerises sur la vigne. L’énorme plante au bout à droite, c’est de la livèche (le cousin du céleri), et autour vous trouverez de l’achillée millefeuille. Le pourtour est bordé de mini-œillets comestibles et n’oubliez pas de trouver les roses rouges derrière l’allium purpureum (oignon ornemental) et la sauge à fleur mauve.

Toujours devant vous à gauche, il y a les 4 petits jardins rectangulaires comprenant (1) de la rhubarbe rouge biologique et des départs de mélisse bio, (2) de la mélisse biologique pour notre Tisane Estelle, (3) de la camomille bio dont nous ne récoltons que les têtes de fleur pour une tisane merveilleusement relaxante et enfin (4) l’oseille, avec son goût d’épinards au citron si délicieux quand elle accompagne un pavé de saumon. L’oseille existe depuis des siècles – d’ailleurs comme toutes ces plants anciens – et elle est excellente dans les soupes ou comme garniture de spanakopitas maison au fromage feta.

Partez maintenant vers le # 3 où vous verrez un petit prunier bio, encore de la rhubarbe rouge biologique, de l’ail bio Music et notre pouponnière de bébés lavande. Ici nos plantes sont cultivées pour la vente au public le printemps suivant, ou pour remplacer celles du champ qui n’ont pas su résister aux effets de Père Hiver ou… de Dame Nature.

Rattachée aux 3 poteaux de téléphone « retraités » Bell, la vigne qui grimpe sur les ficelles, c’est du houblon Willamette bio. Ces vignes s’adaptent bien à la zone horticole 3b, elles adorent l’eau et leurs racines s’enfoncent jusqu’à 15 pieds de profondeur pour la trouver. Les cônes de houblon sont récoltés fin août lorsqu’une fine poudre jaune apparaît à la base du cône. En plus d’être utilisé pour brasser de la bière, le houblon se boit en tisane qui favorise la production de lait maternel chez les mamans avec des nouveau-nés !

3. le champ de lavande

Notre lavande dite lavandula angustifolia est communément appelée lavande anglaise ou vraie. C’est un plant plus petit avec une teneur en huile essentielle plus élevée que son cousin le lavandin qui est un hybride connu sous le nom de lavande française. La grande majorité de nos plants sont de la variété Munstead, avec un peu de Hidcote sur 2 sillons. La Hidcote est plus compacte que la Munstead, et ses fleurs ont une teinte plus foncée, presque violette. Les deux variétés sont préférées à des fins culinaires en raison de leur goût plus sucré et la teneur en camphre plus faible. Si vous passez vos doigts dans leur feuillage, vous pouvez sentir l’huile essentielle – même en l’absence de fleurs !

Le rêve de Louise d’avoir un champ de lavande dans sa cour a commencé à se concrétiser à la fin de 2013. Parker avait quitté son emploi au Yukon en automne, et Louise est revenue de l’Ontario où leur fils Max étudiait à l’université. Le champ a été disqué et labouré, et le drainage agricole installé sous le champ. Le jardin carré (où nous arriverons sous peu) a hiverné plus d’une centaine de jeunes plants. Au printemps 2014, ils ont été transplantés sur leurs sillons surélevés fraîchement tracés. Au total, 19 rangs ont été formés et plantés avec près de 1 400 plants la première année. Au cours des années suivantes, les autres sillons ont été ajoutés avec des centaines d’autres plants ; les 2 pouponnières ont été créées par la suite.

Sur une pente douce, le champ se draine bien à l’aide d’un drain français qui traverse le fond de la plantation. Il faut prêter attention à cet aspect important de la culture de la lavande : cette plante déteste avoir les pieds mouillés. Le champ doit donc être conçu pour que le sol draine bien et ce, afin d’éviter la mort subite et la maladie.

Aussi, nous conservons nos plants à l’état juvénile leurs deux premiers étés ; en résumé on les empêche de fleurir, ce qui favorise le développement racinaire. Notre première véritable récolte a donc eu lieu en 2016, l’année qui a marqué les débuts de la lavande biologique azulée, fièrement certifiée biologique par Ecocert Canada. Si tout va bien, un plant de lavande peut vivre une dizaine d’années. En plantant sur plusieurs années, nous veillons donc à la pérennité de notre microentreprise.

4. la brigade de tournesols

Plus de 60 plants de tournesol mammouth biologiques forment une double brigade en haut du champ. Cette variété peut atteindre 10 à 12 pieds (H), et elle présente d’immenses têtes qui fleurissent en août. Lancée à titre d’expérience en 2019, notre brigade de tournesols est vite devenue un « site selfie » très populaire …

Le haut du terrain offre une vue magnifique des environs. De l’autre côté de la vallée, nous distinguons de grands dépôts de sable. Ce sont des vestiges de la mer de Champlain. Le grand explorateur a noté que bien au-dessus de la rivière, il y avait de nombreux signes d’un ancien front de mer; il a également supposé qu’il y a longtemps, une mer intérieure devait autrefois s’élever à 150 m au-dessus du niveau actuel de la mer. Il avait presque raison ! Nous savons maintenant que le poids des énormes calottes glaciaires datant de la dernière période glaciaire a déprimé la masse terrestre et à mesure que la glace fondait, elle a carrément rempli et formé cette mer. Pour terminer, oui, la terre a remonté. Bien sûr, ce processus a pris quelques milliers d’années et a commencé il y a environ 12 000 ans !

Il convient également de noter que nous sommes assis près du fond d’un cratère géant formé il y a environ 350 000 ans, lorsque la chute d’un météorite a remodelé la région. Les rivières du Gouffre et La Malbaie forment un demi-cercle, et son centre se trouve tout près du village des Éboulements. Le rebord extérieur du cratère comprend une chaîne de montagnes dont les crêtes s’élèvent à plus de 1 000 m d’altitude. L’autre moitié du cratère se cache sous le fleuve Saint-Laurent.

Autre particularité géologique intéressante : Baie-Saint-Paul se situe à la jonction de 2 des plus anciennes chaînes de montagnes de la planète. Les montagnes laurentiennes s’étirent de l’Ontario à travers le sud du Québec, au nord du Saint-Laurent et jusqu’à la pointe est de la province. Les Appalaches s’étendent du sud-est des États-Unis jusqu’à la péninsule gaspésienne, y compris sous le fleuve Saint-Laurent jusqu’à l’Isle-aux-Coudres. Cette ancienne chaîne de montagnes s’est usée au fil du temps, notamment sous le fleuve où leurs sommets ont créé de nombreuses îles, bancs de sable et obstacles à la navigation, notamment à marée basse. Tout trafic maritime doit forcément passer entre Baie-Saint-Paul et l’Isle- aux-Coudres. Quel plaisir d’apercevoir les bateaux de croisière, surtout pendant les couleurs d’automne. Imaginez comment la Queen Mary 2 – donc 3 terrains de football (L) et plus de 20 étages (H) – semble complètement éclipser l’îlôt derrière ! 

Chemin faisant, redescendons maintenant vers la fermette. La haie de cèdres à gauche a été plantée il y a quelques années pour mieux protéger la lavande des méchants vents du nord, l’hiver. Au bout de la haie, il y a de belles marguerites Shasta qui reviennent tous les ans.

5. le jardin carré à gauche

Louise a commencé son premier jardin de fines herbes ici, en 2003. Il était carré et entouré par… une clôture à piquets qui servait à décourager les petites créatures sauvages et moins sauvages d’y entrer. Depuis, la construction du séchoir et le passage du temps l’ont diminué mais il évolue toujours au fil du temps.

A l’ombre des vignes de mini tomates bio et du tournesol mammouth, la verveine citronnelle, les chrysanthèmes shinjuku, l’ail et l’estragon prospèrent. L’origan du Québec, les mini pensées comestibles, la ciboulette dite aillée ou à feuille plate (ses petites fleurs blanches en satellite sont délicieuses pour parachever un sauté, en salade, etc.), la ciboulette ordinaire ainsi que le raifort. Râpées, ses racines accompagnent souvent les viandes rouges et ajoutent du piquant à la salade de chou, ou son nouveau feuillage tendre coupé en julienne pour les salades d’été.

À l’arrière, devant notre petit pommier nain McIntosh, le grand buisson indiscipliné est en fait de l’estragon bio.

Essayez maintenant de trouver le thym, la lavande, la roquette et l’allium assortis biologiques. 

6. le jardin rectangulaire à droite

Au fil du temps, Louise a travaillé à la propagation des lupins sauvages que vous voyez ici, en récoltant les cosses et en partageant les graines et les plantes avec d’autres qui les aiment aussi ! Le lupin figurait sur la liste des espèces en voie de disparution ici au Québec. La verveine citronnée fournira une nouvelle hydromellerie qui devait ouvrir rue Saint-Jean-Baptiste. Ce projet a été retardé par la pandémie. L’hydromel est une boisson alcoolisée à base de miel fermenté et d’eau, avec ou sans herbes aromatiques.

Près des asperges avec leur canopée de frondes toutes fines, on peut voir du romarin bio, de la verveine citronnée, de l’origan et derrière, de l’achillée rose.

Ensuite, à gauche du rocher se trouve un buisson de groseilles rouges à grappes. Très productif en juillet et août, ses fruits d’un rouge vif sont transformés en compote avec une légère note lavande, une parmi bien d’autres productions éphémères saisonnières de Louise.

7. le séchoir

Au cours de la 2e quinzaine de juillet, une grande partie de la lavande est récoltée à la main, en bouquets, et suspendue sur les chaînes verticales dans le séchoir. La petite brise du St-Laurent favorise la circulation d’air nécessaire au séchage et selon la météo, la récolte peut prendre environ une semaine à sécher. Par la suite, elle est à la fois manipulée, transformée et stockée selon les normes MAPAQ et Ecocert Canada.

Lorsque Parker a construit le séchoir en 2016, son objectif était de reproduire les lignes de l’ancien poulailler – nous pensons qu’il l’a bien réussi ! L’intérieur est assez petit, surtout lorsqu’il est rempli de lavande. Merci de bien vouloir respecter la distanciation physique tant à l’intérieur qu’à l’extérieur !

La lavande culinaire représente environ 75 % de la récolte annuelle, et le reste est destiné aux sachets, au baume à lèvre et aux mini oreillers. Avant la pandémie, le séchoir a également doublé comme notre boutique. Le bois de grange provient d’une ferme locale qui a été débâtie, les fenêtres ont été réinventées à partir de celles trouvées dans le grenier, l’armoire est un don des Petites franciscaines de Marie qui aiment autant la lavande que nous, et le luminaire est un ancien joug à transporter des seaux monté sur un manche à balai et pour terminer …une touche Ikea !

À la fin de l’été 2019, Parker s’est aventuré dans la distillation, devenue carrément une nouvelle vocation : celle du joyeux scientifique ! Si le moment de votre visite est le bon, vous pourriez le voir à l’arrière de la maison. C’est ici que nous produisons notre Hydrolat de lavande biologique Azulée et notre Hydrolat de camomille biologique Azulée.

merci !

Parker aimerait que vous sachiez que l’expérience et tout ce qui plaît à vos sens esthétiques chez Azulée est le résultat du travail de Louise, de son sens de la couleur et du design, et de son pouce vert… sans parler de ses talents culinaires !

Merci de visiter notre ferme de lavande biologique ! Présentez-vous au « balcon boutique » à l’avant de la maison pour en savoir plus sur nos produits à la lavande.

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